Basalte

 

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6 cm

Roche magmatique à structure microlithique
ou roche volcanique

Correspond au gabbro. Comme celui-ci c'est une roche noire, lourde, où se distinguent de gros cristaux de feldspath, de mica, de pyroxène et d'olivine. Le Basalte est pauvre en silice, 50%, et riche en chaux. Il provient d'une lave fluide. Les coulées de Basalte sont étendues. Elles sont abondantes dans le Massif Central et datent du Tertiaire : les anciennes coulées (Basalte des plateaux) forment des régions planes ou planèzes ; les coulées plus récentes (Basalte des vallées), des étendues désertiques, les cheires. Les blocs de Basalte sont souvent en forme de prisme groupés auxquels on donne le nom d'orgues basaltiques ; en France, les plus célèbres sont celles de Murat, de Saint-Flour et d'Espaly ; en Ecosse, celles de la grotte de Fingal ; en Irlande, celles de la chaussée des Géants. Les volcans actuels de l'île de Hawaï et de la Réunion rejettent des laves basaltiques. Echantillon provenant d'Auvergne.

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